S&S - Febrero/Marzo 2018 - 35

Fotografía: Doyle Rogers de Art-Fx Signs & Graphics,
quien realiza impresiones en prendas de vestir.

cálicos por el puerto de Calicut desde donde eran exportados, sentaron las bases de la industria textil por sus
logros en técnica y diseño. Su demanda aumentó y forzó
a sus productores a simplificar los diseños y hacer uso
de bloques que reemplazaron el estampado manual, para
acortar tiempos y aumentar la producción.
A comienzos del siglo XVIII es introducido el uso de
planchas de cobre que alcanzan su mayor auge en el
último tercio del mismo siglo, periodo en que el escocés
James Bell inventó un rodillo grabado para estampar, que
permitió una producción más rápida y con detalles más
finos. La serigrafía, el offset, la sublimación posteriormente continuaron con el desarrollo del estampado textil, así
como el desarrollo de diversos tejidos, tintas y productos
químicos que permitieron la diversificación y la tecnificación continua de estos procesos hasta hoy.
Pero es la aparición de la impresión digital, que actualmente ostenta un papel protagónico, la que a finales del
siglo XX llega a revolucionar esta industria milenaria. Con
ciclos de moda más cortos debido a que la interconectividad reduce los tiempos de difusión y las tendencias dan
rápidamente la vuelta al globo, la industria del estampado
debe equiparse para atender a los requerimientos de un
consumidor mejor informado que exige actualidad, calidad
y buen precio. Para lograrlo es necesario contar con la
última tecnología en maquinaria, tanto en estampado rotativo como en estampado digital, además de un personal
altamente calificado que permita cumplir con las exigencias del producto.
Distribución del mercado actual
La producción de estampado textil tradicional en el pasado 2017 se calcula en 31 billones de metros cuadrados y
los porcentajes de producción por ubicación geográfica
son aproximadamente así: Primero se ubica China con el
30% de la producción, le sigue India con 17,5%, el resto
de Asia con 18.8%, luego Rusia y Europa que unidos
suman un 11,1 %. América cubrió un 12.9% de la producción y África y el Medio Oriente un 9.7%. Se estima un
crecimiento anual promedio del 3%.
Dentro de esta dinámica, la impresión textil digital juega
un papel muy importante y se espera que incremente su
capacidad de producción de alta ejecución para que continúe su ingreso en la producción industrial.
Ventajas del estampado digital textil
Sostenibilidad ambiental, versatilidad en diseños y materiales, muestras reales inmediatas, lotes de producción pequeños a costos bajos e inventario nulo, capacidad de variación
del estampado a voluntad, tiempos muertos de impresión
reducidos y márgenes de utilidad altos son, entre otros, los
beneficios que brinda el estampado digital textil.

Fundas de almohadas fluorescentes creadas por artistas del taller
Russell Brown para la Conferencia MAX de Adobe, impresas en
Texart TM RT-640 de sublimación por tinturado de Roland.

Desafíos técnicos, físicos y químicos
El manejo de la química en los procesos de pre-tratamiento y el de agentes de penetración, vaporizado, lavado y
acabado, la textura del sustrato textil, la física del colorante e igualación de color en condiciones adversas y sobre
diversos sustratos, son aspectos relevantes en el éxito del
estampado digital textil, además de una continua capacitación y mejoramiento de tecnología y software.
Teniendo en cuenta los factores anteriores, las compañías tradicionales de estampado tienen cierta ventaja al
implementar los procesos digitales frente a estampadores
neófitos, puesto que tienen un conocimiento que no se
puede duplicar con facilidad. Esto no impide que nuevos
jugadores entren a este mercado atraídos por una creciente
demanda de productos textiles que en algunos nichos de
mercado ofrecen márgenes muy alentadoras frente a las
que hoy ofrecen los sistemas tradicionales de impresión.
Cada segundo, la impresión textil digital muerde otro
trozo del pastel, lo que ya está impactando las condiciones económicas de esta industria. Hoy, prestigiosas compañías de moda sacan provecho comercial del boom mediático que ha generado la conciencia ambientalista y de
inclusión social y se dan el lujo de producir estampados
digitales de corto tiraje, con alta calidad y diseños infinitos
en países europeos, sin que los costos más elevados les
hagan mella. Las producciones de alto volumen por supuesto las continúan desarrollando en países asiáticos en
sistemas tradicionales con estampadoras planas y rotativas.
El diseño
Hoy los procesos de pre-estampado se han reducido
en tiempo y número de pasos; las decisiones acerca del
diseño, combinación y separación de colores y técnicas
de estampado a utilizar son procesos muy rápidos y, lo
que antes tomaba semanas hoy ocurre en pocos días. Los
estampados preliminares o de prueba deben pasar el filtro
de los expertos y del cliente antes de empezar el proceso
de producción y, por supuesto, la muestra debe cumplir
con los estándares de calidad, color, textura, fijado de la
tinta, etc., que se hayan planteado con el cliente. Además,
la producción no debe diferir de la muestra aprobada,
de tal manera que las correcciones y las segundas sean
mínimas. Aquí juegan un papel muy importante los conocimientos acerca del tejido, las tintas, los procesos y, sin
duda alguna, del software y los equipos adecuados para
alcanzar la calidad esperada. Con todo, de lo que definitivamente no se puede prescindir en cuanto al diseño, es
de mentes creadoras que sepan captar el sentir del cliente
consumidor y sepan poner toda la tecnología a su servicio
en forma eficiente. Esto es lo que marca la diferencia.
En una segunda parte de este artículo hablaremos de los principales jugadores del mercado y de aplicaciones novedosas. n
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Tabla de contenidos de la publicatin de S&S - Febrero/Marzo 2018

Sumario
S&S - Febrero/Marzo 2018 - Intro
S&S - Febrero/Marzo 2018 - Cover1
S&S - Febrero/Marzo 2018 - Cover2
S&S - Febrero/Marzo 2018 - 1
S&S - Febrero/Marzo 2018 - Sumario
S&S - Febrero/Marzo 2018 - 3
S&S - Febrero/Marzo 2018 - 4
S&S - Febrero/Marzo 2018 - 5
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S&S - Febrero/Marzo 2018 - 7
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S&S - Febrero/Marzo 2018 - 37
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S&S - Febrero/Marzo 2018 - 39
S&S - Febrero/Marzo 2018 - 40
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S&S - Febrero/Marzo 2018 - Cover4
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