Interchange - Winter 2012 - (Page 7)

President’s Message | Le message du président A poll commissioned by Leger marketing for the Railway Association of Canada earlier this year highlighted some surprising attitudes by Canadians about freight rail. It seems that a great majority of Canadians (87 percent) would support the government providing funding for freight rail. Surprising, because the rail industry is not asking the government for such subsidies, nor does it receive any today. In fact, the railway business in Canada is privately owned and operated. Railways build, operate, maintain and police their own tracks and infrastructure, including bridges and tunnels. Although the question was not included in the survey, it wouldn’t be surprising to find that 50% of legislators in the country believe that freight railways are at least partly owned or subsidized by government. Perhaps because of our great history involving railways, there is an enduring myth that government still owns them. This isn’t the case, of course, and for 2012 railways are on track to spend some $3 billion investing in this considerable infrastructure. Unfortunately, when something has as much history as rail, myths come with the territory and it can take a long time to change perceptions. Another example is service: as early as 2005, some shippers were lobbying the government for regulated service agreements. This led to the 2008 Rail Freight Service Review and the appointment of Jim Dinning to facilitate discussions between rail customers and railways and his final report earlier this year. In other words, a lot of process spread over an extended period of time. However, during the period from 2008 to 2011, service improved by 50 percent, according to data supplied by the shippers themselves. Although this improvement in service was understood in the marketplace, the myth perpetuated in Ottawa and the Federal Government introduced the “Fair Rail Freight Service Act,” on December 11. A related myth is that shippers are paying a high price for rail service in Canada. The popular thinking is that Canada is a large country, geographically, and so it stands to reason that our freight rates would be higher to offset the investment that needs to go into infrastructure. Again, this perception is dead wrong. According to data from the World Bank and the American Association of Railroads, we know that Canada and the US have the lowest freight rates in the world. Lower than China and Russia, where there are considerable public subsidies for operations and infrastructure and lower than European countries, which are small and densely populated. Yet another myth, a holdover from the days of government monopoly (or maybe from the Board Game), is “market power”. More than one study has been done about the rates that Canadian railroads charge for their services, including Un sondage réalisé plus tôt cette année par Léger Marketing pour le compte de L’Association des chemins de fer du Canada a mis en lumière certaines opinions surprenantes des Canadiens à l’égard du transport ferroviaire marchandises. Il semble les Canadiens appuieraient en grande majorité (87 %) le financement public du transport ferroviaire marchandises, ce qui est d’autant plus étonnant que le secteur ferroviaire ne demande pas au gouvernement de lui verser des subventions et qu’il n’en reçoit aucune actuellement. En fait, les entreprises ferroviaires au Canada sont détenues et exploitées par des intérêts privés. Les chemins de fer construisent, exploitent, entretiennent et contrôlent leurs propres voies et leur infrastructure, dont les ponts et les tunnels. Bien que la question n’ait pas été posée dans le sondage, il ne serait pas surprenant d’apprendre que 50 % des législateurs au pays croient que les chemins de fer marchandises appartiennent au moins partiellement à l’État ou bénéficient de subventions gouvernementales. Peut-être qu’en raison de notre formidable histoire à laquelle sont associés les chemins de fer, il existe un mythe persistant voulant que ceux-ci soient encore détenus par l’État. Bien entendu, ce n’est pas le cas et, selon les prévisions, les entreprises ferroviaires investiront en 2012 quelque 3 milliards de dollars dans leur importante infrastructure. Malheureusement, un secteur si imprégné d’histoire comme le rail a suscité l’émergence de mythes qui se sont solidement enracinés, et l’évolution des perceptions demande du temps. Prenons l’exemple du service : dès 2005, certains expéditeurs exerçaient des pressions auprès du gouvernement afin d’obtenir des ententes de service réglementées. C’est ce qui a suscité la tenue, en 2008, de l’Examen des services de transport ferroviaire de marchandises et la nomination de monsieur Jim Dinning pour faciliter les discussions entre les clients et les chemins de fer. M. Dinning a publié son rapport final plus tôt cette année. Autrement dit, il y a eu un processus intensif qui s’est étendu sur une longue période. Or, dans l’intervalle de 2008 à 2011, le service s’est amélioré de 50 %, selon des données fournies par les expéditeurs euxmêmes. Bien que cette amélioration du service ait été reconnue sur le marché, le mythe a perduré à Ottawa et, le 11 décembre, le gouvernement fédéral a annoncé l’introduction d’un projet de loi intitulé Loi sur les services équitables de transport ferroviaire des marchandises. Un autre mythe connexe circule selon lequel les expéditeurs paieraient un prix élevé pour le service ferroviaire au Canada. Selon la croyance populaire, il semble raisonnable, compte tenu de l’étendue géographique du Canada, que nos tarifs marchandises soient plus élevés pour contrebalancer les investissements nécessaires dans l’infrastructure. Encore une fois, il s’agit d’une perception complètement fausse. Grâce à des données fournies par la Banque mondiale et l’Association of American Railroads, nous savons que le Canada et les 7 Railway Association of Canada / Association des chemins de fer du Canada http://www.naylornetwork.com/rac-nxt/

Table of Contents for the Digital Edition of Interchange - Winter 2012

President’s Message
A Great Deal More Change Coming
New Lab will Tackle Canadian Railway Geographical Challenges
CN Adds New Terminal and Launches New Maintenance and Training Facilities
A Short Line is More than the Sum of its Tracks
VIA Transformation Paying Off
CRS 2012 Highlights Rail’s Position as a Backbone of Canadian Economy
2012 Safety Awards
Index to Advertisers

Interchange - Winter 2012

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http://www.nxtbook.com/nxtbooks/naylor/RACQ0412
http://www.nxtbook.com/nxtbooks/naylor/RACQ0312
http://www.nxtbook.com/nxtbooks/naylor/RACQ0212
http://www.nxtbook.com/nxtbooks/naylor/RACQ0112
http://www.nxtbook.com/nxtbooks/naylor/RACQ0411
http://www.nxtbook.com/nxtbooks/naylor/RACQ0311
http://www.nxtbook.com/nxtbooks/naylor/RACQ0211
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http://www.nxtbook.com/nxtbooks/naylor/RACQ0410
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