Aires Marines Protégées n°51 le marin du 25 février 2021 - 4

Reinette, une vie de pêcheuse à pied
Repères

On l'appelle Reinette. Depuis
1966, Renée Michon est
pêcheuse à pied. En 40 ans,
elle a fait de la baie de
Somme son jardin.
Elle y pêche les vers destinés
à la pêche de loisir et y
cueille les végétaux.

* 1966 : Début du travail de
Reinette sur l'estran en Normandie.

* 2012 : Création du parc naturel
marin des Estuaires picards et de la
mer d'Opale où opère Reinette. Elle
siège au conseil de gestion du parc
depuis 2013.

* 0,8 à 2 g : c'est le poids d'un
vers Néréis diversicolor. Reinette
peut en pêcher jusqu'à 7 kg par jour.

Q

uand Reinette débarque
sur la plage de galets du
Hourdel, en pleine baie de
Somme et en plein hiver,
on sent immédiatement
qu'elle est ici chez elle. Ce n'est pas que
le lieu lui appartienne. C'est plutôt lui
qui la possède. Le regard qui pétille
s'attarde sur une bande de phoques
dont les têtes pointent à la surface de
l'océan gris du mois de janvier. « Ils
vont se poser sur le banc de sable. Tu vas
voir, la mer descend, dans quelques minutes, tout le paysage va changer. » Elle
tutoie aussi facilement qu'elle raconte,
animée par une passion inextinguible.
Elle a débarqué ici, elle la Normande,
en pleine sécheresse, l'été 1976. « On
était tous éparpillés pour chercher des
endroits ou travailler, moi, j'étais partie
en Bretagne. Mais un collègue nous a
tous rappelés pour nous dire qu'ici il y
avait ici une ressource incroyable. »

* La slikke : ce sont les zones
de vasières recouvertes par les
marées.

salicornes - au couteau, pas à la faucille
- l'aster maritime, lobione et la soude
maritime. « C'est moi qui les ai mises
sur le marché », sourit-elle.

Sebastien Salom-Gomis / Bellavista

Gérer intelligemment

Tranche de vie
et de vase
La ressource, ce sont les vers. Le Nereis
diversicolor qui s'épanouit dans la vase
de la baie. Il est patiemment ramassé
pour finir au bout de l'hameçon d'un
amateur de pêche à la ligne. Reinette est
vérotière avant d'être pêcheuse à pied.
« J'avais neuf ans quand j'ai commencé
avec ma mère. J'étais la plus indisciplinée
de la fratrie. Elle m'emmenait pour me
calmer. On partait en pleine nuit sur sa
mobylette. » Un souvenir restera gravé
à jamais : des dizaines de pêcheurs à
pied, silhouettes noires dans le petit
jour, chantant un Ave Maria en travaillant. « Il y avait une union entre les ramasseurs. Pour l'enfant que j'étais, c'était
une partie de plaisir. ». Un sentiment
qui ne l'a jamais quitté. « C'est mon
domaine de travail et de repos. C'est un
sanctuaire où je m'épanouis. J'aime tout
ce que je fais et le contexte dans lequel
je le fais. Même fatiguée, tu as le sourire.
Tu sais que tu as eu une journée riche. »
En cuissarde, enfoncée jusqu'aux mollets dans une vase glaciale ou chaque

C'est mon domaine de travail
et de repos. C'est un sanctuaire
où je m'épanouis.
pas coûte, Reinette commence ce
qu'elle appelle une travée de vers. La
fourche en métal découpe une tranche
de vase, la main retire les vers rapidement et délicatement pour ne pas les
casser et les place dans un seau. L'opération recommence. Encore et encore.
Une fois le seau plein, les vers sont posés sur un tamis pour qu'ils se séparent
de la vase. Ils sont six, dont trois professionnels à pratiquer cette pêche en
baie de Somme. « Aujourd'hui, on est
pris en compte par la MSA (1). C'est un
métier reconnu, structuré depuis 2010.
Avant, ce n'était pas cadré. On était payé

à la tâche. » Une bonne journée, Reinette peut amasser entre 5 et 7 kg de
vers qu'elle revend à un grossiste. Mais
depuis 1999, elle a commencé à s'intéresser à une autre richesse de la baie :
les végétaux.
« Quand je suis arrivée ici, il y avait des
vasières partout, pas du tout d'herbe,
justes quelques petites taches de salicornes. Les moutons n'existaient pas
dans la baie. Il y avait juste les huttes
des chasseurs. Aujourd'hui, la vue est
bouchée par un monticule de sable. La
baie est en train de se refermer. La végétation se développe. ». Elle récolte les

www.ofb.gouv.fr
l'aire marine / numéro 51 / février 2021

Reinette travaille directement pour
des restaurateurs, un boulanger. « Ma
grande fierté, c'est que l'année dernière,
on a touché un client de Paris. C'est lui
qui est venu nous chercher. » Une clientèle qu'elle va transmettre à un jeune
pêcheur qui prend la relève. « Il veut
travailler comme moi. La baie peut être
très productive. C'est pour ça qu'il faut
bien y faire attention. Il y a un potentiel
énorme pour les gens qui vivent de ces
produits. Mais il faut que ce soit géré
intelligemment. »
Reinette préside l'association des
160 pêcheurs à pied licenciés de la baie
et siège au conseil de gestion du parc
naturel des Estuaires picards et de la
mer d'Opale. Le parc a subventionné
des labours sur 300 hectares gérés par
l'association présidée par Reinette pour
lutter contre la spartine américaine,
une espèce exotique envahissante afin
que les pêcheurs à pied puissent continuer à prélever les ressources du littoral
durablement.
(1) Mutualité sociale agricole.
Directeur de la publication : Pierre Dubreuil
Rédactrice en chef : Agnès Poiret
Rédacteur : Pierre-Baptiste Vanzini
Ont participé à ce numéro : Claude Bourdon,
Marie-Christine Gruselle, Delphine Meyssard,
Phénia Marras-Ait Razouk.
Office français de la biodiversité :
16, quai de la Douane
CS 42932 / 29 229 Brest cedex 2


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Aires Marines Protégées n°51 le marin du 25 février 2021

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