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Les Carolingiens

	 	LE DÉCLIN DES MÉROVINGIENS
À partir du VIIe siècle, un nouveau personnage apparaît dans le royaume
des Francs : le maior palatii (maire du palais). Équivalent de notre premier ministre actuel, le maire du palais administre le territoire et prend des
décisions politiques en lieu et place des rois qui sont alors incapables de
gouverner. Les derniers rois mérovingiens, en raison de leur incompétence
ou de leur jeunesse, apparaissent inaptes aux affaires du gouvernement.
Cette nouvelle réalité propulse les maires du palais en situation de concurrents naturels des rois mérovingiens, susceptibles de vouloir prendre le
pouvoir. Le maire du palais, Charles Martel, amorce le début de la domination des Carolingiens sur les Mérovingiens. Il est célèbre pour avoir remporté la bataille de Poitiers en 732 face aux armées omeyyades. Cette
victoire l'auréole de gloire et le fait apparaître comme le sauveur de la chrétienté. Le pape lui-même le remercie en lui accordant le titre presque royal
de sub regulus, qu'il est possible de traduire par « petit prince vassal ».

	 	LE COUP D'ÉTAT DE PÉPIN LE BREF
Le fils de Charles Martel, Pépin le Bref, estime que le moment est arrivé
pour que le presque titre royal le devienne pleinement. Pour ce faire, il
envoie une missive à la papauté avec l'interrogation suivante : « Au sujet
des rois qui sont en France et qui n'exercent pas le pouvoir, est-ce que cela
est bon ou mauvais ? ». Ce à quoi le pape répond : « Il vaut mieux appeler
roi celui qui exerce le pouvoir, plutôt que celui qui n'exerce pas le pouvoir
royal », permettant ainsi à Pépin de déposer le dernier roi mérovingien.

En agissant de cette façon, le pape se présente comme l'autorité suprême
en Occident, celle qui détient la faculté de faire et de défaire les rois. Il
semble alors que le pape jouisse de l'auctoritas, de la souveraineté, là où
le roi ne possède que la potestas, la faculté d'exercer un pouvoir délégué.
C'est ainsi par un coup d'État que Pépin le Bref instaure la dynastie des
Carolingiens en 751. En novembre de la même année, il réunit à Soissons
une « assemblée de tous les Francs » (les Grands du royaume : grands
aristocrates, évêques...) qui élit le nouveau roi. Ce dernier est porté sur un
pavois et acclamé par l'assemblée.

En utilisant ce rite, il s'assure de respecter la tradition mérovingienne.
Pépin le Bref, qui amorce une nouvelle dynastie, prend garde à conserver
les anciens rites mérovingiens afin d'apparaître comme légitime. En fin
tacticien politique, il sait que tout nouveau pouvoir qui s'installe doit veiller
à ne pas heurter frontalement l'ancien monde sous peine de risquer des
révoltes.
La question de la motivation du pape doit également être soulevée. Pépin
le Bref se fait le champion de la réforme de l'Église franque : il combat les
rites païens contraires à la doctrine pontificale (sacrifice dans les forêts,

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