Landscapes - Winter 2019 - 9

POUR COMMENCER

BERNARD ST-DENIS
RÉDACTEUR INVITÉ | GUEST EDITOR
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La beauté en
question

The Question
of Beauty

FR_NOUS PARLONS GÉNÉRALEMENT DE la beauté comme
s'il s'agissait d'une propriété objective des choses, des espaces
et des paysages qui nous paraissent « beaux ». De même, nous
avons recours, pour expliquer leur beauté, à des critères tels
que l'harmonie, l'équilibre et autres, étant convaincus qu'ils
désignent certains de leurs attributs concrets et sensibles.

EN_WE USUALLY talk about beauty as if it were an inherent
property of objects, spaces and landscapes that appear "beautiful"
to us. Likewise, to explain beauty, we rely on criteria such as
harmony and balance, among others, based on the conviction that
they designate tangible, observable attributes.

Il y a très longtemps, néanmoins, le philosophe George
Santayana disait de la beauté qu'elle est l'objectivation du
plaisir que nous procure l'objet de notre appréciation (The
Sense of Beauty: Being the Outlines of Aesthetic Theory,
Cambridge, Mass.: MIT Press, 1988 [1896]). Un siècle plus
tard, Gérard Genette s'exprimait dans les mêmes termes en
montrant brillamment que l'objectivation est inscrite dans le
fonctionnement même des qualificatifs esthétiques (L'œuvre de
l'art, la relation esthétique, Paris : Seuil, 1994).
Que devons-nous conclure de ces propositions sinon que
la beauté est une construction du regard? Le sentiment
d'appréciation éprouvé à l'endroit d'un paysage, lorsque nous
disons qu'il est beau, ne repose-t-il pas sur des dispositions,
des préférences, voire des attentes qui sont tout autant
individuelles que collectives? N'en découle-t-il pas que la beauté
est toujours relative à un individu, à une culture, une histoire, un
contexte géographique, une représentation du monde? Si oui,
faut bien admettre qu'il n'y a pas qu'une manière de penser la
beauté, d'en parler, d'en débattre, de la mettre en œuvre. Cela,
tout comme l'ambiguïté de la notion de beauté, donne à réfléchir
et à discuter.
La beauté, il faut donc en parler entre architectes paysagistes
mais aussi avec nos concitoyens, les collectivités qui nous
entourent, groupes d'intérêts, organisations, institutions
publiques. Dans nos pratiques, les questions esthétiques ne sont
bien souvent que l'arrière-plan silencieux des prises de position,
des intentions et des décisions plus aisées à rationnaliser.
Comme si ces questions-là étaient réglées d'avance tellement
elles vont de soi pour tout le monde. Or, il n'en est rien. C'est
pourquoi elles se posent et qu'il faut s'y mesurer, entre autres
par écrit. C'est l'exercice auquel chaque auteur ayant contribué
au présent numéro s'est prêté.

Nevertheless, many years ago the philosopher George Santayana
said that beauty is the objectification of the pleasure provided
by the thing we are appreciating (The Sense of Beauty: Being the
Outlines of Aesthetic Theory, Cambridge, Mass.: MIT Press, 1988
[1896]). A century later, Gérard Genette used similar terms in a
brilliant demonstration that objectification is inherent to the very
functioning of aesthetic descriptors (L'œuvre de l'art, la relation
esthétique, Paris: Seuil, 1994).
What should we conclude from these arguments, if not that
beauty is a construct of the gaze? Is that feeling of appreciation
upon looking at a "beautiful" landscape not grounded in our
individual and collective predispositions, preferences and
expectations? Does it not follow that beauty is always relative to a
person, culture, history, geographical context or representation of
the world? If that is so, we must admit that there is no one correct
way to think about, discuss, debate or create beauty. And that, like
the ambiguities inherent in the concept of beauty itself, is food for
thought and discussion.
We need to discuss beauty not only among landscape architects,
but with our fellow citizens, the communities around us, interest
groups, organizations and public institutions. In our practice,
aesthetic questions are all too often the silent backdrop that helps
us rationalize our positions, intentions and decisions. Given the
way such questions are taken for granted by so many people, it
is as though they had been settled in advance. And yet they have
not. That is why these questions need to be asked and confronted,
in writing and by other means. That is the challenge the authors in
this issue have accepted.
bernard.st.denis@umontreal.ca

WINTER | HIVER 2019 9



Landscapes - Winter 2019

Table of Contents for the Digital Edition of Landscapes - Winter 2019

TO BEGIN WITH | POUR COMMENCER
WRITERS | NOS RÉDACTEURS
PROLOGUE > FR_ EN_LP
ESSAY | ESSAI LA BEAUTÉ COMME EXPºÉRIENCE
THREE PILLAR CONCEPTS OF CHINESE LANDSCAPE AESTHETICS
LA BEAUTÉ D’UNE INFRASTRUCTURE VIVANTE
SOUS LES ÉTOILES
BEAUTIFUL BOKEH – ACTIVATING THE WINTER LANDSCAPE THROUGH COLOUR
METAMORPHOUS
UNE ÉTRANGE BEAUTÉ
CRITIQUE
I KEEP TAKING THE SAME PHOTO
THE PARTING SHOT | UNE DERNIÈRE SALVE
Landscapes - Winter 2019 - Intro
Landscapes - Winter 2019 - cover1
Landscapes - Winter 2019 - cover2
Landscapes - Winter 2019 - 3
Landscapes - Winter 2019 - 4
Landscapes - Winter 2019 - 5
Landscapes - Winter 2019 - 6
Landscapes - Winter 2019 - 7
Landscapes - Winter 2019 - TO BEGIN WITH | POUR COMMENCER
Landscapes - Winter 2019 - 9
Landscapes - Winter 2019 - WRITERS | NOS RÉDACTEURS
Landscapes - Winter 2019 - 11
Landscapes - Winter 2019 - 12
Landscapes - Winter 2019 - 13
Landscapes - Winter 2019 - PROLOGUE > FR_ EN_LP
Landscapes - Winter 2019 - 15
Landscapes - Winter 2019 - 16
Landscapes - Winter 2019 - 17
Landscapes - Winter 2019 - 18
Landscapes - Winter 2019 - 19
Landscapes - Winter 2019 - ESSAY | ESSAI LA BEAUTÉ COMME EXPºÉRIENCE
Landscapes - Winter 2019 - 21
Landscapes - Winter 2019 - 22
Landscapes - Winter 2019 - 23
Landscapes - Winter 2019 - 24
Landscapes - Winter 2019 - THREE PILLAR CONCEPTS OF CHINESE LANDSCAPE AESTHETICS
Landscapes - Winter 2019 - 26
Landscapes - Winter 2019 - 27
Landscapes - Winter 2019 - LA BEAUTÉ D’UNE INFRASTRUCTURE VIVANTE
Landscapes - Winter 2019 - 29
Landscapes - Winter 2019 - 30
Landscapes - Winter 2019 - 31
Landscapes - Winter 2019 - SOUS LES ÉTOILES
Landscapes - Winter 2019 - 33
Landscapes - Winter 2019 - BEAUTIFUL BOKEH – ACTIVATING THE WINTER LANDSCAPE THROUGH COLOUR
Landscapes - Winter 2019 - 35
Landscapes - Winter 2019 - 36
Landscapes - Winter 2019 - 37
Landscapes - Winter 2019 - METAMORPHOUS
Landscapes - Winter 2019 - 39
Landscapes - Winter 2019 - 40
Landscapes - Winter 2019 - 41
Landscapes - Winter 2019 - UNE ÉTRANGE BEAUTÉ
Landscapes - Winter 2019 - 43
Landscapes - Winter 2019 - 44
Landscapes - Winter 2019 - 45
Landscapes - Winter 2019 - 46
Landscapes - Winter 2019 - 47
Landscapes - Winter 2019 - CRITIQUE
Landscapes - Winter 2019 - 49
Landscapes - Winter 2019 - I KEEP TAKING THE SAME PHOTO
Landscapes - Winter 2019 - 51
Landscapes - Winter 2019 - 52
Landscapes - Winter 2019 - 53
Landscapes - Winter 2019 - 54
Landscapes - Winter 2019 - 55
Landscapes - Winter 2019 - 56
Landscapes - Winter 2019 - 57
Landscapes - Winter 2019 - 58
Landscapes - Winter 2019 - 59
Landscapes - Winter 2019 - 60
Landscapes - Winter 2019 - 61
Landscapes - Winter 2019 - THE PARTING SHOT | UNE DERNIÈRE SALVE
Landscapes - Winter 2019 - cover3
Landscapes - Winter 2019 - cover4
Landscapes - Winter 2019 - LPplus1
Landscapes - Winter 2019 - LPplus2
Landscapes - Winter 2019 - LPplus3
Landscapes - Winter 2019 - LPplus4
Landscapes - Winter 2019 - LPplus5
Landscapes - Winter 2019 - LPplus6
Landscapes - Winter 2019 - LPplus7
Landscapes - Winter 2019 - LPplus8
Landscapes - Winter 2019 - LPplus9
Landscapes - Winter 2019 - LPplus10
Landscapes - Winter 2019 - LPplus11
Landscapes - Winter 2019 - LPplus12
Landscapes - Winter 2019 - LPplus13
Landscapes - Winter 2019 - LPplus14
Landscapes - Winter 2019 - LPplus15
Landscapes - Winter 2019 - LPplus16
Landscapes - Winter 2019 - LPplus17
Landscapes - Winter 2019 - LPplus18
Landscapes - Winter 2019 - LPplus19
Landscapes - Winter 2019 - LPplus20
Landscapes - Winter 2019 - LPplus21
Landscapes - Winter 2019 - LPplus22
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Landscapes - Winter 2019 - LPplus24
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Landscapes - Winter 2019 - LPplus26
Landscapes - Winter 2019 - LPplus27
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Landscapes - Winter 2019 - LPplus33
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Landscapes - Winter 2019 - LPplus35
Landscapes - Winter 2019 - LPplus36
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