Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - 25

natural connection to the eastern
Arctic. It's deepwater port remains
the only one in the North, though it
was closed in 2016 when it's operator Omnitrax found it was no longer
profitable. A year later, when two
blizzards in March 2017 of that year
washed out the rail line in 19 places,
as well as damaging multiple bridges
and culverts, the company, already
having signed a memorandum of
understanding to sell the assets to
a group of Manitoba First Nations,
stalled on the fix. The cost of repair
was estimated at $60 million, and the
federal government has threatened
to sue Omnitrax for its lackadaisical
response. (Jean Chretien's Liberal
government sold the port and railway
to Omnitrax in 1997 with an agreement to keep it in good working condition until 2029.) Omnitrax argued
there was no longer an economic case
for the rail line, therefore it is a public
utility and should be funded as such.
It was telling of the future of the railway when, in October, VIA rail was
forced to bring its train to Montreal
by sealift for repairs. The locomotive
certainly wasn't making it out by
rail. While the arrival of the sealift
that would carry away the train was
nearly picketed by community members incensed by the fate of their only
land-based transportation route, it was
also celebrated. Aboard MV Nunalik
was 2.2 million litres of propane stored
in massive cylinders. This would be
the town's source of heat through the
winter months now that the railway
was out of commission.
The federal government has been
heavily criticized for its lack of support for Churchill ever since it sold the
rail line and port, despite its current
standoff with Omnitrax.
Ideas have been floated to tie
Churchill to the Kivalliq region of
Nunavut and making this connection is a key part of the forthcoming Arctic Strategy, according to
Natural Resources Minister Jim Carr.
Rankin Inlet, one of Nunavut's larger
communities with just under 3,000
people, is about 500 kilometres up the
coast of Hudson Bay from Churchill.

réduiront ce qu'il en coûte pour vivre et faire des affaires dans le Nord, et
augmenteront les investissements dans les territoires ».
Le plan gouvernemental vise à fournir une orientation sur ce qui peut être
fait dans l'Arctique d'ici 2030. Dans le cadre de ces efforts, l'environnement, le
développement des infrastructures et la diversification économique se retrouveront au centre des préoccupations. Cette initiative placera également la ville
de Churchill dans une situation intéressante.
Située à un peu plus de 100 km au sud de la frontière entre le Manitoba et
le Nunavut, cette communauté de 900 habitants constitue une porte d'entrée
naturelle vers l'est de l'Arctique. Son port en eau profonde demeure le seul du
genre dans le Nord, bien qu'il ait été fermé en 2016 quand l'entreprise qui l'exploite, Omnitrax, a jugé qu'il n'était plus rentable. Un an plus tard, en mai 2017,
la fonte de la neige laissée par deux blizzards a causé de graves inondations
qui ont emporté la voie ferrée à 19 endroits, en plus d'endommager plusieurs
ponts et ponceaux. La compagnie, qui avait déjà signé un protocole d'entente
pour la vente de ses actifs à un groupe de Premières Nations du Manitoba, a
refusé d'effectuer les réparations, estimées à 60 M$. Le gouvernement fédéral
a menacé Omnitrax de la poursuivre pour la nonchalance de sa réponse aux
inondations printanière. (C'est le gouvernement libéral de Jean Chrétien qui, en
1997, a permis la vente du port et du chemin de fer à Omnitrax, qui s'est alors
engagée à garder le lien ferroviaire en bon état de fonctionnement jusqu'en
2029.) L'entreprise a soutenu que la voie ferrée ne présentait plus aucun intérêt
sur le plan économique et était devenue exclusivement un service public, qui
devait donc être financée comme tel.
L'avenir du lien ferroviaire s'est précisé quand, en octobre 2017, VIA Rail, dont
un train était resté coincé à Churchill, a été obligée de recourir au transport
maritime pour expédier celui-ci à Montréal pour qu'il y soit réparé. La locomotive n'aurait jamais pu emprunter la voie ferrée. Si l'arrivée du bateau qui
devait repartir avec le train de VIA Rail a presque amené les membres de la
communauté, ulcérés par le sort réservé à leur unique voie de transport terrestre, à organiser une manifestation, elle a aussi été célébrée. À bord du MV
Nunalik se trouvaient en effet d'immenses réservoirs contenant 2,2 millions de
litres de propane. Ce combustible allait permettre à la ville de se chauffer et de
traverser l'hiver, maintenant que la voie ferrée était hors d'usage.

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Table of Contents for the Digital Edition of Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018

Message from the President & CEO | Message de la Présidente-directrice générale
Places with Potential | Des communautés pleines de potentiel
Propane for the North | Le propane dans le Nord
Interview with the Department of Crown-Indigenous Relations and Northern Affairs | Entretien avec le ministère des Relations Couronne-Autochtones et des Affaires du Nord
Will Communities Thrive and Prosper Under an Arctic Policy? | Une politique de l’Arctique assurera-t-elle la prospérité des collectivités ?
The CPA Working for Members | Nous travaillons pour vous
Index to Advertisers | Index des annonceurs
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - Intro
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Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - cover2
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - 3
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - 4
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - 5
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - Message from the President & CEO | Message de la Présidente-directrice générale
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - 7
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - Places with Potential | Des communautés pleines de potentiel
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - 9
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - 10
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - 11
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - 12
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - 13
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - Propane for the North | Le propane dans le Nord
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - 15
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - 16
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - 17
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - Interview with the Department of Crown-Indigenous Relations and Northern Affairs | Entretien avec le ministère des Relations Couronne-Autochtones et des Affaires du Nord
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - 19
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - 20
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - 21
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - Will Communities Thrive and Prosper Under an Arctic Policy? | Une politique de l’Arctique assurera-t-elle la prospérité des collectivités ?
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - 23
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - 24
Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - 25
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Energized / Energisé - Spring / Printemps 2018 - 27
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