Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 17

Jean-Pierre GIROUD

Comment pouviez-vous concilier
cette activité internationale
avec la vie de chercheur dans
une université française ?
« C'était impossible. J'abandonne donc une
carrière toute tracée à l'université pour devenir
ingénieur conseil à plein temps. Et, tant qu'à
faire, aux Etats Unis pour que l'expérience soit
internationale ».
Aux Etats Unis, Jean-Pierre Giroud fonde
Geosyntec Consultants. Trois employés
au début, 350 lorsqu'il se retire et mille
aujourd'hui, dont 750 ingénieurs et scientifiques, 220 d'entre eux ayant un doctorat.
« Comment travailler avec autant de gens brillants ! La gestion des talents est un défi qui a
été relevé en créant une atmosphère collégiale
où tous les participants à un projet sont responsables ».

Mais comment se fait
le démarrage de Geosyntec ?
« Un chercheur venait de montrer que
certaines géomembranes (c'est-à-dire des
géosynthétiques étanches) résistaient aux
produits chimiques qui se trouvent dans les
déchets. Mais il fallait développer l'ingénierie des stockages de déchets étanchés par
géomembranes. L'EPA (agence fédérale américaine de protection de l'environnement)
fait appel à Geosyntec ».
Jean-Pierre Giroud participe alors à l'élaboration de règlements fédéraux pour
les étanchéités de stockages de déchets et
développe des méthodes de dimensionnement. Ces méthodes sont immédiatement
mises dans le domaine public et utilisées
dans le monde entier, contribuant ainsi à la
protection de l'environnement et à l'éducation de nombreux ingénieurs.

L'année où vous fondez Geosyntec,
vous êtes le leader de la formation
de l'International Geosynthetics
Society. Pourquoi ?
« C'était nécessaire. Autour des géosynthétiques se créait une discipline avec ses méthodes et ses acteurs (ingénieurs, chercheurs)
et se créait une industrie avec son dynamisme
mais aussi une vive concurrence entre producteurs. La diversité des intérêts conduisait
au chaos. Avec mon activité internationale,
j'étais en position de fédérer toutes les énergies. Je devais le faire ».
Grâce à l'IGS, qui a aujourd'hui 4000 membres
dans 90 pays, une discipline marquée par
www.centraliens.net

2006 - J.P. Giroud à Hong Kong.

la concurrence entre producteurs de matériaux est devenue un modèle de coopération, ce qui se traduit notamment par le fait
que, depuis trente ans, des congrès internationaux réunissent périodiquement tous les
membres de la discipline : universitaires,
bureaux d'études, entrepreneurs et producteurs de matériaux.

ticulier la compagnie d'ingénieurs conseils
et l'association internationale) fonctionne
mieux après mon départ qu'en ma présence.
Le fondateur se doit de laisser des fondations
solides, surtout s'il est géotechnicien, bien entendu ! Mais la vraie fierté est d'avoir servi la
société et l'environnement ».

Vous n'êtes plus président
de l'International Geosynthetics
Society, vous avez pris votre
retraite de Geosyntec.
Que faites-vous maintenant ?

« Que ma carrière encourage des jeunes centraliens à faire une carrière d'ingénieur utile à la
société en dépit des tentations de la finance. Que
ma carrière donne aux étudiants l'envie d'entrer
à Centrale, l'école d'ingénieurs par excellence ».

« Je suis avant tout ingénieur, donc j'exerce
mon métier en donnant des conseils et faisant
des calculs pour des applications des géosynthétiques, par exemple, en ce moment, pour la
rénovation du Canal de Panama ».
Mais il faut dire que ce n'est qu'une partie
de son activité. Jean-Pierre Giroud consacre
désormais plus de la moitié de son temps à
une activité non lucrative, la transmission de
ses connaissances. Inlassablement, il écrit,
fait des conférences.
« Je n'ai peut-être plus beaucoup de temps.
Et, pour le cas où je n'aurais pas le temps de
tout écrire, de tout dire, je laisse des dossiers
en ordre à un collègue plus jeune. Il serait
trop dommage que des connaissances soient
perdues et que la société n'en profite pas ».

Un dernier mot ?

Beaucoup de travail !

« Oui. Tel Sisyphe, on pousse le rocher sur la
pente pour le voir redescendre dès qu'on ralentit l'effort. Puis on remonte la pente, mais sans
jamais atteindre le sommet. L'essentiel n'est
pas tant le but, mais la persévérance dans la
bonne direction ».

Quelle est votre plus grande fierté ?

Un souhait ?

« Camus avait raison, Sisyphe est heureux ». n

Bio Express
Jean-Pierre Giroud (61),
Docteur ès Sciences
(Université de Grenoble).
Chevalier de la Légion
d'Honneur.
Membre de la National
Academy of Engineering (USA).
Ancien président de l'International
Geosynthetics Society.
Fondateur, ancien président et président
d'honneur de Geosyntec Consultants.
Expert en géotechnique, conférencier
international et auteur de 400 publications.
Titulaire de la Terzaghi Lecture, la plus
haute distinction pour un géotechnicien aux Etats Unis.
Prix Felix Centraliens 2013.

« Je serais tenté de répondre que ma plus
grande fierté est que ce que j'ai créé (en par-

17


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Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013

Table des matières de la publication Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013

Couverture
Editorial - Yolande Ricart, Déléguée Générale
Sommaire
Actus - Boris Vian, Centralien de l'année 2013
Centralien du mois - Pierre Vareille (81)
Parcours de Centralien - Jean-Pierre Giroud (61)
Dossier - Supply Chain
Cahier de la Communauté
Ecole - Osez la PME !
Carrières - Les enjeux du travail
Dossier entreprises - Les Centraliens, une communauté d'entrepreneurs et d'innovateurs
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - Couverture
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - Couv2
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - Editorial - Yolande Ricart, Déléguée Générale
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 2
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - Sommaire
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - Actus - Boris Vian, Centralien de l'année 2013
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 5
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 6
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 7
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 8
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 9
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 10
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 11
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - Centralien du mois - Pierre Vareille (81)
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 13
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 14
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 15
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - Parcours de Centralien - Jean-Pierre Giroud (61)
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 17
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 18
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - Dossier - Supply Chain
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 20
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 21
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 22
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 23
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 24
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 25
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 26
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 27
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 28
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 29
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 30
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 31
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 32
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 33
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 34
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 35
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 36
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - Cahier de la Communauté
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - II
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - III
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - IV
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - V
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - VI
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - VII
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - VIII
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 37
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 38
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 39
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Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 41
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Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 43
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Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 47
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Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 59
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - Ecole - Osez la PME !
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 61
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - Carrières - Les enjeux du travail
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 63
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - Dossier entreprises - Les Centraliens, une communauté d'entrepreneurs et d'innovateurs
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 65
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 66
Centraliens - N°630 - La revue des Arts et Manufactures - Décembre 2013 - 67
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