ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 53

pour une femme à l’époque. C'est aussi en 1955 qu'elle décroche la "meilleure performance mondiale féminine de chute libre" avec un saut à 8.721 mètres (voir ci-dessous). A partir de 1966, Odette Rousseau-Balési s'investit au sein de la C.I.P. (commission parachutiste de la F.A.I., fédération aéronautique internationale) où elle occupera un poste de rapporteur technique durant plus de 20 ans. Elle a reçu divers titres honorifiques dont la Légion d’honneur et la Médaille de l’Aéronautique (au titre des armées). Après toute ces années, Odette RousseauBalési, qui résidait en région parisienne, s’intéressait toujours au parachutisme sportif et elle participait régulièrement aux assemblées générales de la F.F.P., en tant que présidente d’association. Elle était membre de l’Aéro-club de France et Compagnon d’Honneur de la Fédération Aéronautique Internationale. La rédaction de ParaMag présente ses condoléances à la famille et aux ami(e)s d'Odette Rousseau-Balési. ■

La femme la plus haute

Le 1er septembre 1955, Odette Rousseau Balési fait la une du magazine Aviation Magazine qui lui consacre un dossier spécial sur son saut à 8721 m. Sur cette photo, on la voit en montée à bord du Nord 2501, avec son équipement spécial (barographe volumineux, combinaison doublée, etc.) au moment où on lui ajuste son inhalateur à oxygène. Photo archives O.R.B.

Le récit qui suit est extrait d'un article "Parachutisme au féminin" rédigé par Bruno Passe et Christine Henaff, et publié dans le ParaMag n°215 d'avril 2005. Quelques semaines après le record de Felix Baumgartner, il donne une idée des difficultés rencontrées à l'époque pour établir ce genre de performances ! C'est en 1955 qu'Odette RousseauBalési, toute jeune parachutiste de 28 ans, va tenter de battre le record de la russe A.K Sultanova établi en 1952. Sa préparation et son équipement pour tenter le record de chute libre à 8.200 mètres étaient des plus minutieux. Odette RousseauBalési a d’abord sauté à 4.000 mètres depuis un Stamp, soit une heure de montée dans le froid, à ciel ouvert, seule dans le cockpit, derrière le pilote. Les meilleurs équipementiers étaient de l’aventure et lui ont apporté leur assistance. Évidemment, à l’heure du GoreTex et de la maille polaire synthétique, les vêtements de la jeune femme prêtent à sourire et personne actuellement ne se jetterait d’une telle altitude habillé ainsi… Pourtant elle l’a fait ! Combinaison de soie (noire s.v.p., à sa demande), gilet de duvet, bottes fourrées et trois paires de gants plus un casque en cuir, voilà pour le confort. Vient ensuite le matériel car outre le parachute, il fallait également

emporter chronomètre, deux altimètres, masque inhalateur, bouteille d’oxygène, grosses lunettes antigel sans oublier le volumineux et lourd barographe enregistreur type planeur, indispensable à l’homologation du record. Bref, un poids total de 22 kg ! Le 25 août 1955, Odette Rousseau-Balési embarque dans un Nord 2501 de l’armée de l’air qui va décoller du C.E.V. de Brétigny. À bord, elle est assistée d’Albert Gaulard et Volatier, deux pointures du parachutisme qui vont l’aider à s’équiper et la larguer. Le Nord 2501 monte péniblement à l’altitude de 8.700 mètres pour prendre l’axe sur le terrain de Gisy où est alors situé le plus grand centre parisien. Malgré toute la précision qu’il a apporté au largage, Gaulard, les doigts engourdis par le froid à moins 25 degrés, perd 8 précieuses secondes pour débrancher et fixer le tuyau de l’inhalateur individuel d’Odette Rousseau. De plus, le vent au sol vient de changer de direction et de se renforcer. Mais la machine est en route, bardée de tous ses instruments. Odette Rousseau-Balési quitte le lourd avion qui vole cabré à 200 km/h dans un air trop raréfié pour lui. L’altimètre indique 8.721 mètres. Elle sort face sol, jambes jointes et bras écartés. Dans l’impossibilité de se stabiliser, elle suit alors les conseils des

anciens et se retourne sur le dos dans la position dite «cuvette» (reins fléchis, pieds à la hauteur des yeux, bras repliés et ballants sur le parachute ventral). À partir de 7.600 mètres environ elle trouve un équilibre à plat et continue sa chute libre jusqu’à 400 mètres. L’atterrissage est moins idyllique : les problèmes rencontrés durant le largage et le vent l’amènent vers un incontournable plongeon dans l’Yonne, dans un fouillis inextricable de plantes aquatiques où elle ne pouvait pas nager ! Elle est repêchée juste à temps par le batelier de la Jeanne d’Arc, juste à temps alors que le poids de son équipement commence à la faire couler. Ce saut sera officialisé comme meilleure performance mondiale, le barographe ayant enregistré une altitude de départ de 8.666 mètres pour une ouverture à 408 mètres, soit 8.258 mètres de distance parcourue en chute libre. Après correction des altitudes enregistrées avec la hauteur du «point d’impact fluvial», soit 59,70 mètres, la meilleure performance féminine de chute libre est établie à 8.198,30 mètres, ouf ! Mais elle ne sera pas reconnue en tant que record, le barographe ayant enregistré une fin de courbe incohérente à cause du choc à l’ouverture. ■

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Table des matières de la publication ParaMag - n°308 - Janvier 2013

Sommaire
Edito
Paras-infos
Compétition Championnats du monde à Dubaï : Palmarès français
Mondial 2012
- Installations et organisation
- Disciplines artistiques
- Voile contact
- Vol relatif vertical
- Canopy Piloting
- VR4 Féminin
- VR-4 open et VR-8
- Précision et voltige
Hommage Odette Rousseau Balési
Rex Le double effet GoPro
Rubriques
- Iconoclaste
- Bienvenue à bord
- Petites annonces
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 1
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 2
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - Sommaire
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - Edito
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 5
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - Paras-infos
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 7
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 8
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 9
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - - Iconoclaste
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 11
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - Compétition Championnats du monde à Dubaï : Palmarès français
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 13
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - - Installations et organisation
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 15
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 16
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 17
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 18
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 19
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - - Disciplines artistiques
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 21
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 22
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 23
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 24
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 25
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - - Voile contact
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 27
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 28
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 29
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - - Vol relatif vertical
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 31
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 32
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 33
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - - Canopy Piloting
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 35
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 36
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 37
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - - VR4 Féminin
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 39
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 40
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 41
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 42
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 43
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 44
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - - VR-4 open et VR-8
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 46
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 47
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - - Précision et voltige
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 49
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 50
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 51
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - Hommage Odette Rousseau Balési
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 53
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - Rex Le double effet GoPro
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 55
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 56
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 57
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 58
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 59
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - - Bienvenue à bord
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 61
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 62
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 63
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 64
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ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - - Petites annonces
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 67
ParaMag - n°308 - Janvier 2013 - 68
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