IEEE Power & Energy Magazine - Spanish - Enero/Febrero 2018 - 66

historia

Robert D. Barnett

sistemas de iluminación
de arco
los primeros sistemas de distribución eléctrica

E

ENTRE APROXIMADAMENTE 1885
y 1915, el medio más común para iluminar las calles eran las lámparas de
arco. Estas lámparas y los sistemas por
los que se les suministraba energía eran
tecnológicamente muy sofisticados.
Fueron los primeros sistemas de distribución eléctrica. Las compañías fabricantes que diseñaron los equipos para
la iluminación de arco pasaron a ser las
compañías que introdujeron la llamada
era eléctrica.
Para apreciar lo sofisticado que
eran en realidad estos dispositivos,
necesitamos entender cómo funcionaban. Comenzaremos clasificando los
sistemas de iluminación de arco como
dc, también conocida como corriente
continua en esa época (no es lo mismo
que corriente constante), ac, corriente
constante conectada en serie, potencial
constante conectado en paralelo y arco
abierto o cerrado. La Tabla 1 muestra
los tipos de sistemas de lámparas de
arco que estuvieron disponibles a principios de la década de 1890.
Un sistema de potencial constante es
lo que ahora se utiliza en casi todos los
casos para la iluminación y la potencia. La tensión se mantiene constante
y la corriente cambia a medida que se
agrega o quita carga. Este no siempre
fue el caso. A partir de mediados de la
década de 1880, el sistema de corriente
constante, dc, en serie empezó a utilizarse ampliamente para proporcionar
lámparas de arco para el alumbrado
10.1109/MPE.2017.2759920
Fecha de publicación: 5 de enero de 2018

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ieee power & energy magazine

El primer uso mas visible (¡ejem!) de la energía eléctrica cambió para siempre
el rostro y la vida de nuestras ciudades. En esta maravillosa columna, Robert
Barnett describe la tecnología, que fue notablemente sofisticada. Bob insiste
en que es un tecnólogo, no un historiador. "Es un artículo de tecnología que
solo resulta ser sobre cosas antiguas", señala. Sin embargo, en 1982 formó la
Niagara Society for Industrial History como un grupo de apoyo para un museo
propuesto en una antigua planta de potencia en las cataratas del Niágara, y
ha escrito muchísimo sobre historia. Miembro Senior del IEEE, se graduó de la
Universidad de Waterloo y el Niagara College. Apoya su interés en la tecnología/historia como diseñador de control industrial y de potencia. Es ingeniero
eléctrico senior en Cascades Containerboard Packaging Inc.
Hyde Merrill
Editor Asociado, Historia

público. Este sistema fue alimentado
por generadores de dc especiales que
se controlaban para mantener el flujo
de corriente hacia las lámparas lo más
cercano posible a un amperaje constante.
Nos concentraremos en este tipo de
lámparas y mencionaremos los demás
sistemas solo si difieren de este tipo.

Lámparas de arco
En primer lugar, comencemos examinando la fuente de la luz: el arco mis-

mo. Describiremos el arco producido
en una lámpara de corriente constante
dc. Los arcos producidos en los demás
tipos de lámparas son muy similares.
El Gráfico 1 muestra dos barras o
electrodos conectados al circuito de
alimentación, donde el electrodo superior está en un potencial positivo con
respecto al electrodo inferior. La D
dentro del círculo se refiere al dínamo
o el generador. Las líneas conectadas
a la circunferencia del círculo en un

tabla 1. Sistemas de iluminación de arco.
Corriente continua (dc)

Corriente alterna (ac)

Corriente
constante

Corriente
constante

Abierto

Potencial
constante
Cerrado

Abierto

1540-7977/18©2018IEEE

Cerrado

Abierto

Potencial
constante
Cerrado

Abierto

Cerrado

enero/febrero 2018



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