World Grain Latin American - October 2012 - 24

ARTÍCULO

Erigiéndose
de los escombros
C
uando Seaboard Corp y Continental Grain Co. se unieron como parte de un consorcio para adquirir Les Moulins d’Haiti (LMH) en 1997, el grupo sabía que el camino para revivir el postergado y descuidado negocio sería largo y caro. De hecho, en los últimos 12 años que siguieron, se gastó un agregado de alrededor de $20 millones para restaurar y expandir el molino de harina más grande de Haití para asegurar que el negocio podría servir mejor a la empobrecida nación caribeña de alrededor de 10 millones. La inversión continua en el complejo en los años 2000 fue evidencia del progreso e incluso del éxito de la empresa conjunta. Pero los muchos años de trabajo y los millones invertidos se vieron arrasados en cuestión de segundos en enero de 2010 por el sismo que devastó la isla. Por ello, la reapertura reciente del molino en diciembre de 2011 representó un nuevo y prometedor capítulo de un esfuerzo que ha tenido dificultades que han excedido incluso los principios que uno pudiera imaginar cuando empezó a andar en 1997. Con la reconstrucción siendo un proceso difícil en sí mismo, la inversión acumulativa en LMH desde la privatización ha henchido hasta alrededor de $75 millones. Y quizá debido a que el camino ha tan sido difícil, e incluso doloroso, los dueños y empleados de LMH están bastante orgullosos de lo que describen como el molino con la más nueva tecnología y tecnológicamente avanzado del Caribe. El diseño del molino, considerablemente diferente del de los años 50 que reemplazó, está construido para resistir futuros desastres naturales potenciales. El equipo para el nuevo y completamente automatizado molino fue proveído por Bühler, Inc., Mineápolis, Minnesota, EE.UU., y la construcción la llevó a cabo T.E. Ibberson Co., Hopkins, Minnesota, EE.UU. Los dueños ven al molino como un emblema de esperanza puesta en el país mismo después del sismo — que finalmente se posicionará con estabilidad sostenida e incluso prosperidad. IMPLICACIONES SIGNIFICATIVAS PARA HAITÍ Para la nación de Haití y su gobierno, la reapertura del molino no fue un asunto insignificante. Con su crecimiento después de 1997, el molino se había convertido en la segunda fuente de mayor ingreso por concepto de impuestos en el
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por L. Joshua Sosland

Reconstruido después del devastador sismo, el molino de harina Les Moulins d’Haiti es un símbolo poderoso de optimismo y compromiso

momento del sismo (solamente atrás de Digicel, la compañía más grande de telefonía móvil), dijo Christian Fucina, director gerencial de LMH. Dijo que ha habido otros beneficios con la terminación de la reconstrucción. “La reapertura ha estabilizado el precio y la oferta de harina,” dijo. “Mientras estábamos sin operar, hubo interrupciones en la oferta, escasez esporádica y precios mucho más altos. El precio ha declinado y ahora se encuentra estable.” LMH enfrenta muchos nuevos retos, aún después de la apertura. Mientras que la destrucción física del molino fue cubierta por el seguro, las pérdidas totales de la compañía debido a la interrupción del negocio no lo fueron. Con pasos oportunistas tomados por otros molineros caribeños, la fuerza de venta del molino debe luchar para reestablecer las relaciones con los clientes. Más específicamente, Fucina dijo que un molino de harina en la República Dominicana, en el otro lado de la isla La Española, ha duplicado su capacidad de molienda y exporta crecientes volúmenes de harina a Haití. Esta expansión ha sido facilitada por grandes incentivos a la exportación financiados por el gobierno dominicano. Adicionalmente, un molino nuevo y más pequeño se encuentra en construcción en Haití. Aún así, LMH estaba operando de tres a cuatro días a la semana tan temprano como abril, lo que Fucina describe como “razonable” a solamente tres meses de que el molino abriera. ‘EL MOLINO MÁS MODERNO EN EL CARIBE’ James L. Gutsch, vicepresidente decano de ingeniería en Seaboard, dijo que existen muchas razones para tener esperanza
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