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ARTÍCULO: ERIGIÉNDOSE DE LOS ESCOMBROS

gerente de producción de LMH. “Tenemos más y más gente comprando bolsas de 25-kilogramos,” dijo. “Antes, nuestra capacidad estaba limitada, así que eran principalmente de 50 kilogramos. En el campo son más populares las bolsas pequeñas, con dos bolsas acarreadas colina arriba cargadas en ambos lados de un burro. En los pueblos, las bolsas más pequeñas son populares debido al costo más bajo.” LMH está en posición de beneficiarse si las condiciones económicas en Haití mejoran. El ingreso per cápita ahí fue estimado por el Banco Mundial en un promedio de $671 en los años de 200711. La nación más pobre fuera de África, su ingreso se compara con $5,200 en la República Dominicana. “El consumo per cápita de harina es de 22.6 kilogramos en Haití,” dijo Fucina. “El arroz es la principal fuente de calorías en la isla. El maíz, principalmente consumido en una preparación similar a la polenta, también es un alimento base.” Mientras que la tasa de natalidad ha disminuido en años recientes, la expectativa de vida ha ido aumentando. “La tasa de crecimiento total de población es de 2.5%,” dijo Fucina. “Eso es más y más potencial de consumidores de harina.” En cualquier visita a Haití, las organizaciones de ayuda de toda clase tienen presencia prominente. Fucina dijo que la ayuda de alimentos es responsable virtualmente de la falta de negocios de LMH. La mayoría de la ayuda alimentaria llega en forma de arroz o mezcla de maíz y soja. “La Agencia de Desarrollo Internacional de los EE.UU. da trigo a las agencias no gubernamentales, y compramos el trigo a través de moneda corriente, usualmente en un proceso de subasta,” dijo. “También vendemos un poco de harina en subastas mediante el Programa Mundial de Alimentos. Esa es la magnitud de la conexión del molino con los grupos humanitarios. El programa ha funcionado bien, y esperamos que el gobierno de los
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EE.UU. continúe proveyendo ese apoyo crítico para la gente de Haití.” INVERSIÓN INICIAL DE $9 MILLONES La estructura de propiedad del molino data de la privatización de 1990, un movimiento que hizo Haití ante la urgencia del Banco Mundial. Para pujar por el molino, Seaboard Corp. y Continental Grain Co. se unieron a una institución financiera local en Haití, Unifinance, para formar Haití Agro Partners (o H.A.P.). Los socios comprometieron $9 millones para restaurar el molino y para capital de trabajo, adquirieron el 70% de participación en la empresa. Seaboard asumió la responsabilidad del abasto de granos, logística, apoyo técnico y contrató al director gerencial. El gobierno haitiano, que había sido dueño del molino desde 1969, retuvo el 30% de participación a cambio de su contribución de los bienes del terreno. Bajo la nueva propiedad, el molino resumió operaciones en 1998 con una capacidad diaria de molienda de 9,000 cwts, una cifra que se elevó a 11,750 cwts tres años más tarde. A principios de los años 2000, se añadieron almacenamiento adicional de granos y capacidad de descarga en el puerto que es parte del complejo molinero. Se construyó una unidad de molienda totalmente nueva en 2005 (el incremento de 2001 estaba dentro del molino existente), incrementando su capacidad casi a 14,000 cwts, y la capacidad se incrementó nuevamente, a 16,000 en 2007, que es en donde es encontraba cuando azotó el sismo. PREPARÁNDOSE PARA SISMOS Y HURACANES Las memorias de la devastación causada por el sismo y una determinación de hacer todo lo posible para proteger el molino de futuros desastres naturales, influenciaron una amplia gama de decisiones cuando se llegó al diseño de alguna manera no convencional de nuevo molino, dijo Gutsch. En particular, el nuevo molino está diseñado para soportar ráfagas de

huracanes de 145 millas por hora y se construyó de acuerdo a los estándares de Diseño Sísmico Categoría D (edificios en áreas sujetas a sismos severamente destructivos pero no ubicados cerca de grandes fallas). El molino tiene algunas protecciones naturales en contra de los elementos. El complejo está construido en una colina con panorama agradable, en una terraza arriba del puerto. El molino mismo se encuentra a 20 pies sobre el nivel del mar, las oficinas están 10 pies más arriba. Mientras que el molino original, construido en 1959, era una estructura sólida mayormente de concreto, probó ser particularmente vulnerable a un sismo, dijo Gutsch. “El concreto es fuerte en términos de compresión, pero no siempre tan indulgente en condiciones sísmicas,” dijo. El nuevo molino tiene una estructura de hierro masiva. El tamaño de los miembros individuales, de construcción de acero con pernos, están dictados por los requerimientos de carga. El acero es fuerte en términos tanto de compresión como de tensión. Esa es la diferencia básica.” Varios meses después de iniciada la fase de limpieza luego del sismo, se determinó que el cimiento del molino, que inicialmente parecía haber escapado sin daño, tendría que ser reemplazado. En tanto que el hallazgo causó extensos retrasos, el requerimiento de desenterrar el cimiento no vino sin su lado bueno. “Incluso antes del sismo habíamos planeado añadir un nuevo molino para maíz e íbamos a usar un edificio separado,” Gutsch dijo. “Con la necesidad de construir un nuevo cimiento, pudimos configurar el molino para maíz junto con el molino de trigo, lo que nos da eficiencias.” El concreto reforzado usado en el cimiento y otras partes del nuevo molino contienen más refuerzos de acero de lo que es típico en tales proyectos. Además de los materiales, la diferencia más notable del diseño estándar de molinos fue la decisión de
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