World Grain Latin American - October 2012 - 40

OPERACIONES DE GRANO

Asunto explosivo
El polvo de grano y las fuentes de ignición deben controlarse para prevenir las explosiones de polvo de grano
por Paul F. Stevenson

La gente en la industria del grano conoce las causas y efectos de las explosiones de polvo de grano y lo letales que pueden ser. Pero por una variedad de razones, llámense desarrollo de operaciones (optempo) y la idea de que “nunca nos va a ocurrir a nosotros,” algunos operadores y administradores de grano no invierten el tiempo ni dedican los recursos para prevenir y reducir el riesgo. La mayoría de las explosiones de grano en los centros de acopio suceden dentro del recipiente del elevador o la pierna. El grano fluye dentro de la instalación por camión o automotor. Un cojinete caliente o una chispa se produce dentro de la pierna y la primera explosión sacude la instalación. Usualmente una primera explosión no es la explosión que causa el mayor daño o mata a empleados del acopiador. La explosión secundaria es el asesino mortal y produce el mayor daño a la instalación. Hay tres elementos en una explosión de polvo de grano. Primero, debe haber polvo de grano. El polvo de grano dentro de la cubierta de una pierna y a lo largo de la instalación se maneja manteniendo al mínimo el polvo de grano en suspensión. Segundo, debe existir un espacio confinado. Las cubiertas de las piernas e incluso ciertas partes de un elevador vertical de concreto pueden considerarse espacios confinados. Tercero, debe haber una chispa o fuente de calor que encienda el combustible. ¿Cómo sucede la explosión? Primero, hay una fuente de calor dentro de la cubierta de la pierna, quizá un cojinete seco y caliente. El polvo de grano se acumula en la cubierta de la pierna hasta que la fuente de calor o chispa enciende el polvo dentro de la cubierta de la pierna. La explosión primaria dentro de la cubierta de la pierna cimbra la instalación pero es principalmente controlada dentro de la cubierta de la pierna. En la mayoría de los casos, los elevadores de cangilones fueron construidos con paneles para explosión instalados para aliviar las mismas. Ahora que la instalación se ha sacudido con la explosión primaria, el polvo fugitivo en las cornisas, equipo, tubos de descarga, pisos, etc., vuela suelto y está suspendido dentro del concreto erguido. Una vez que los paneles para explosión saltan, el calor y el fuego escapan hacia las casetas
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Siete personas murieron en esta explosión en junio de 1998 en el centro de acopio de DeBruce Grain Company en Haysville, Kansas, EE.UU. Foto cortesía del Michael R. Steele, Jefe de Batallón y del Departamento de Bomberos, Wichita, Kansas, EE.UU.

de los cabezales, túneles de sótanos y pisos de galeras. Ya que el polvo se encuentra suspendido y hay calor/fuego, las explosiones secundarias empiezan y no se detienen hasta que todo el polvo de grano fugitivo se ha utilizado. ¿Cómo evitar que ocurra una explosión? La respuesta simple es que se necesita eliminar uno de los tres elementos mencionados anteriormente. CONTROLANDO EL POLVO DE GRANO Si usted controla el polvo del grano, elimina la fuente de combustible. Existen varios métodos para reducir la fuente de combustible. Sin embargo, los operadores de elevadores deben estar motivados para limpiar y mantener controles efectivos y la gerencia debe comprometerse a instalar controles efectivos y eliminar el riesgo de una explosión. Recuerde que cualquier método de control de polvo cuesta tiempo y dinero. El uso efectivo de aceite mineral aprobado para alimentos es un gran ejemplo de control de polvo de grano. El aceite mineral para uso con alimentos está aprobado para usar con
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